El ácido zumo de naranja

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Hace unas semanas, el programa de televisión francés “Envoyé Spécial” (Enviado especial) emitió un completo reportaje sobre el origen del zumo de naranja que se consume en Francia. La periodista analizaba durante poco más de 30 minutos todo la cadena de producción desde las grandes plantaciones de naranjos hasta su comercialización en Europa. Aunque los resultados no son totalmente extrapolables a paí­ses con su propia producción de naranjas, como España (8 por ciento de la producción mundial), sí­ que ofrece datos importantes y poco conocidos sobre este mercado. Dado que la información no está disponible en español, reproduzco aquí­ algunas de las conclusiones más importantes del reportaje, junto a algunos datos adicionales que no aparecen en el reportaje.

Brasil, el gran vergel de naranjas del mundo

El viaje comienza en Brasil, paí­s de origen de más del 50 por ciento del zumo de naranja consumido en el mundo. Más concretamente, Itápolis es el paraí­so de la naranja, una ciudad cercana a Sao Paulo donde los árboles cí­tricos dominan el paisaje. Las condiciones de los campos se parecen mucho a las de tantos otros sectores agrí­colas: pago al peso para los cosechadores, largas jornadas de trabajo, exposición a pesticidas y, sobre todo, la concentración que ahoga a los pequeños agricultores.

Cuatro grandes empresas controlan el mercado mundial de zumo de naranja: Citrosuco, Cutrale, Cargill y Louis Dreyfus (estas dos últimas aparecen también en el mercado de muchas otras materias primas, como el aceite de palma). Y sus consecuencias también las conocemos. La concentración del mercado presiona los precios de la materia prima a la baja, por lo que los pequeños productores no pueden competir con los grandes y acaban vendiendo sus plantaciones.

En las tierras controladas por las grandes marcas, los trabajadores cobran al peso unos salarios que la mayorí­a considera insuficientes. Es el caso de la recolectora que encuentran en Envoyé Spécial, que tiene que recolectar unas 6.000 naranjas al dí­a para ganar el salario mí­nimo. El trabajo es además estacional y los accidentes, casi siempre por caí­das de las altas escaleras que se sujetan de forma inestable a las copas de los árboles, no suelen estar cubiertos por los empleadores, suponiendo a menudo el despido del trabajador.

A pesar de todo esto, los productores brasileños aseguran que están teniendo problemas para sobrevivir, debido al incremento del coste de la mano de obra en Brasil y al descenso del consumo de zumos en el mundo como consecuencia de la crisis internacional.

Un jugo no tan saludable

Pero la polémica sobre el jugo de naranja no termina en los campos frutales. La industria ha vendido los zumos envasados como un producto natural y saludable, aunque ambas afirmaciones han sido ampliamente cuestionadas por cientí­ficos y consumidores.

Sobre su origen natural, buena parte del zumo envasado que se vende en los supermercados sufre un proceso de concentración, por el que se le elimina el agua a través del hervido, para reducir los altos costes de transporte. Luego, una vez en el paí­s de destino, se les reinstaura el agua y en muchos casos se reintegra además el aroma y la vitamina C que, según la cientí­fica entrevista por el programa francés, es sintética. Son esos famosos zumos a base de concentrado tan comunes en los estantes de las grandes superficies, en el que entre el 15 y el 20 por ciento es el jugo concentrado y el resto es agua añadida. En el caso del néctar, la proporción de jugo es menor – aproximadamente de un 10 por ciento del total de la bebida.

El zumo de naranja puede además no ser tan saludable como lo anuncian. Buena parte de los jugos envasados tienen azúcares añadidos y su concentración es a menudo similar a la de una Coca-Cola. En Amarga Dulzura, ya repasamos a lo largo de todo un capí­tulo cuáles pueden ser las consecuencias de este consumo de azúcar a través de bebidas, al que se le ha asociado enfermedades como la diabetes o la obesidad.

Bien es conocido además que la vitamina del C del zumo de naranja se oxida rápidamente y tras varios meses de almacenamiento la pérdida de este componente es importante aunque, tal y como cuentan en el reportaje, la degradación es mayor en los envases de plástico y de cartón que en los de vidrio.

El zumo de naranja es tan sólo un ejemplo de este mercado, pero se pueden trazar historias similares con otros zumos de frutas. Por ejemplo, a principios de año, un  informe de la ONG Finnwatch denunció a Thai Natural Fruit por los abusos laborales en su cadena de procesamiento de fruta y zumo, principalmente procedente de la piña, que luego son exportados a Europa. El informe revelaba la presencia de inmigrantes birmanos ilegales y penosas condiciones laborales, incluyendo desmayos frecuentes entre los trabajadores por las altas temperaturas de la fábricas.

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8 comentarios en “El ácido zumo de naranja”

  1. Sé de gente que deja fermentar y hace ‘vino’. Así­ lo denominan. Qué pensí¡is del lí­quido resultante tras 3-4 meses fermentando?

    1. carrodecombate

      ¿Te refieres a eso que fermentan con agua y azúcar para usarlo de limpiador, fertilizante y algunos usos mí¡s? El inglés lo llaman Garbage enzyme.

  2. Aarón Blanco

    Hola! 🙂

    Me gusta mucho la pí¡gina que hacéis, hace mí¡s intensa la necesidad de entender el consumo como acto polí­tico. Pero en algunas ocasiones, como esta, ya sea por falta de datos -todo lo que se refeiere a aclarar el consumo es bien complejo por los pocos datos que ofrecen ciertas empresas/sectores- o por falta de investigación, éste artí­culo en concreto se me ha quedado cojo, y esto es así­ porque:

    Se dice que para hacer concentrado de “zumo” se hierve para eliminar el agua que el jugo de la fruta contiene. Después en destino se le repone el agua, indicando literalmente que ” Son esos famosos zumos a base de concentrado tan comunes en los estantes de las grandes superficies, en el que entre el 15 y el 20 por ciento es el jugo concentrado y el resto es agua añadida.” pero si lo que hacen es quitarle el agua y mí¡s tarde reponérsela, si lo hacen a igual concentración, serí­a bí¡sicamente lo mismo. Me explico. Las naranjas deben tener agua, no sé cuí¡nta en relación al total de materia. Por lo tanto si ésta se le extrae y mí¡s tarde se le repone en la misma concentración… deberí­a ser lo mismo que hacer zumo directamente de la naranja, ¿no?

    ¿Se podrí­an apuntar algunas soluciones?
    Si evitamos consumir zumo de naranjas venidas de Brasil, ¿no estaremos ahondando en la problemí¡tica?

    Entiendo que el precio del zumo que pagamos en el supermercado no es el precio “real” que marcarí­a el mercado puesto que la producción y la distribuición estí¡ en manos de unas pocas empresas. Entonces, nosotros solamente pagamos una parte de la bebida, la otra la pagan aquellos que estí¡n cobrando sueldos de miseria. Por lo tanto, ¿no deberí­amos pedir que se aumente el precio del zumo y que se haga una mejor distribución de las ganancias conseguidas en todo el proceso?

    Gracias

    1. carrodecombate

      Hola Aarón!

      Gracias por el comentario. Quizí¡ no ha quedado muy clara la segunda parte de la frase que dice “y en muchos casos se reintegra ademí¡s el aroma y la vitamina C”. Por supuesto, lo que quiere decir es que ademí¡s de perder el agua en este proceso se pierden también otras propiedades como el sabor y la famosa Vitamina C que tienen que ser añadidos después de forma no natural. Es decir, no es simplemente “quito agua-pongo agua”, hay mí¡s elementos. Pero en cualquier caso, aunque aplicí¡ramos la misma fórmula que comentas también con los otros elementos y determiní¡ramos que obtenemos un producto igual o similar, lo que sobre todo se pone de manifiesto es que la publicidad es engañosa y que nos vende como natural algo que en realidad tiene el sabor y las vitaminas recompuestas a partir de añadidos quí­micos ademí¡s de una buena cantidad de azúcar (no todos, pero sí­ una buena parte).

      Sobre las soluciones, creo que la primera y mejor serí­a exigir un mayor control sobre la publicidad y el etiquetado. Que no les permitan seguir mintiendo. A partir de ahí­ el consumidor ya tendrí¡ mí¡s elementos para decidir. Es algo que propone Knowcosters (ya hablamos de ellos aquí­: http://www.carrodecombate.com/2012/12/19/knowcosters/) y es muy acertado.

      Por otra parte, el problema en sí­ no es que las naranjas vengan de Brasil (mí¡s allí¡ del nada despreciable coste ambiental del transporte en un paí­s en el que ademí¡s hay naranjas), sino que el mercado esté controlado por 4 empresas. Sin duda, es muy difí­cil saber si las naranjas de la marca que tomamos procede de una de estas cuatro, porque no nos venden el producto directamente, así­ que probablemente lo mejor sea ir directamente a los productores que sabemos que son pequeños. Si no sé de dónde viene algo que consumo, lo mejor es consumir lo que sí­ sé de dónde viene. Cuanto mí¡s equilibrado estí¡ el mercado, mejor suele ser el reparto de ganancias, la competencia perfecta de la teorí­a liberal.

  3. Sobre esto de los zumos desaria hacer una aportacion, que conozco personalmente, Aqui en el pueblo donde vivo, hay una empresa que se dedica a fabricar, concentrados de manzana ( Ya que es un cultivo habitual en la zona donde vivo ) A esta empresa, llegan bidones de concentrado congelado de piña de Brasil, ( Lo dice bien claro en los bidones) ( yo he estado dentro de esta fabrica y los he visto, Hasta tenia uno, o quizas todavia ande por mi patio no se ), Alli ademas de fabricar concentrado de manzana, tambien regeneran concentrados, ( Les añaden agua y los envasan en estos tretrabriks que encontramos en las tiendas ) En los tretrabricks, viene escrito ” fabricado en España” Esto es legal porque el tretrabrick ha sido fabricado y llenado en España, Pero en ninguna parte dice que la procedencia del concetrado con el cual esta fabricado este zumo, ha venido de Brasil,

  4. Pingback: Las naranjas de Brasil – Es tu planeta

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